2017年8月23日 星期三

威士忌——加點水,味道更好!


這一點,威士忌行家早就知道了:在杯中加幾滴水,味道更好。為什麼會出現這種情況呢?瑞典林奈大學生化材料中心的兩名科學家如今給出了答案:該現象是基於分子理論的。水讓威士忌特別的香氣處於酒的表層,在這裡得到充分釋放。科學家們在學術期刊《科學報告》(Scientific Reports)中發表了其研究結果。


威士忌的釀造過程
一般而言,威士忌的釀造過程分以下幾步:與釀造啤酒的過程類似,(由谷物搗碎而制成的)麥芽被制成麥芽糊,加入酵母發酵。這之後經過最多兩次蒸餾,蒸餾後酒漿的酒精含量大約70%(70度)。該酒漿被灌入木桶中保存,這期間酒精逐漸揮發,酒精含量降低至55%至65%。在最後制作威士忌時,還會再加入一些水進行稀釋,讓灌瓶時的酒精含量保持在40%左右。


煙熏味是哪裡來的?
很多因素決定了威士忌的味道:麥芽、麥芽糊、發酵的時長和溫度,然而很關鍵的一點是木桶的質量。這也決定了威士忌最關鍵的香味來源:一種名為愈創木酚的苯酚分子。

愈創木酚是木質素分解的副產物,它給了威士忌其特別的煙熏味道。


水不能多
科學家們通過電腦模擬,研究愈創木酚、水和酒在不同的醇濃度(酒精含量)時的相互作用。他們發現,在酒精含量最高至45%時,愈創木酚更多處於酒和空氣之間的夾層,在那裡加倍釋放。這時候,也就更容易品嘗到煙熏味。

如果威士忌中的酒精含量過高,味道會變差:在酒精含量超過59%時,香氣分子會下沉。研究者表示,這也是為什麼往名貴威士忌原酒裡面加一點水反而會更好喝的原因。

不過,加水時也要小心,畢竟,水和酒的比例非常微妙。一旦水多了,這杯威士忌就算是廢了。(德國之聲中文網)

2017年8月19日 星期六

靠運動減肥? 你想得美


寫在前言,必須說清楚的是:運動對身體有太多好處,堪稱是控制健康的最有效方式。但是想靠運動減肥……,那你真的想太多了。

運動是健康管理的最有力方式,可以避免心臟疾病、中風、代謝症候群、第二型糖尿病、阿滋海默症和癌症。運動也被證明,有助改善憂鬱症、失眠和舒壓。

因此,運動真的對你有幫助,你讀完文章大可趕快去運動。但如果是想靠運動減重,那你真的想太美了。

英國運動教練勞瑞(Max Lowery)指出,兩大原因可以說明想減重不能只靠運動。

第一,是生理層面的。近期研究指出,關於減重這件事,並不是「多做運動,體重就會變輕」那麼簡單。

哈佛大學公共衛生學院教授魏勒特(Walter Willett)說,身體活動和飲食控制對體重控制都很重要,但如果你活動量大,卻忽略飲食,體重依然會增加。


人體有3種燃燒卡路里的方式,第1種是身體的新陳代謝,也就是身體維持機能、讓你生存時自然會消耗的卡路里。第2種能量消耗方式則為飲食生熱作用,也就是身體分解體內食物時,消耗的能量。第3是身體活動。

對許多人來說,不管怎麼動,身體活動所消耗熱量大概只有總消耗熱量的10至30%。換句話說,你可以100%控制每天攝取的熱量,因為吃什麼是你自己決定的,但你只能藉著身體活動管控10至30%的消耗熱量。

換句話說,在減重上,飲食比運動重要得多。如果你在跑步機上激烈的持續跑一小時,可能可以消耗850大卡(記住是要維持高強度),但只要吃一個排骨便當就會完全補回來。

魏勒特的形容很簡潔有力:「你的飲食習慣差的話,再怎麼運動也抵消不掉。」

你經常聽到的建議應該是「少吃、多動」,但許多健康管理專家開始對這個說法提出疑問。因為事實上,當你增加運動量,很可能也會吃進比較多食物或熱量。因此,或許你短期內會看到體重往下掉,但這一點也不持久。

在飲食上,你吃什麼似乎比你吃多少重要。人體是一個非常複雜的生化系统,有非常精細的系統維持能量平衡。不同的食物和主要營養素,都會給人體激素和人腦控制飢餓區域非常不同的影響。

舉例來說,蛋白質會加速飽腹感激素釋放,因此你在進食後,會維持較長時間的飽足感。另一方面,碳水化合物會讓你的血糖濃度增加,當濃度降低,你馬上又餓了。


再者,你實在很難靠運動消耗大量卡路里,而且運動燃燒的卡路里,幾乎會在你運動後的那一餐就整個補回來了(就像前面舉的排骨飯例子)。

第二個無法靠運動減重的理由,則是心理上的。

勞瑞曾是短跑運動員,擔任健身教練前都在從事高競爭性的運動,「我超了解身體要維持在最佳狀態,你需要付出多大的努力」,勞瑞說。

勞瑞指出,體態看起來勻稱、精實當然很棒,這也可以增加人的自信心和克服不安全感。然而,許多人之所以會在運動過程中遇到困難、失去動力甚至受傷,正是因為太過重視自己看起來怎麼樣,而非真正在意自己的感受,如舒不舒服、運動能否讓自己開心等。

運動的出發點應該是正面的,「因為我想讓自己更好、更開心,所以運動」。而不是「我覺得自己好胖、好醜,我不滿意自己的身材所以運動」。

如果要讓自己持之以恆的運動,你應該要清楚自己的目標。當你擁抱正面積極的想法,你才會享受運動過程,而不是斤斤計較體重機的數字。唯有你享受訓練和運動,你才會快樂地把運動安排在你的生活中,你才會心悅誠服地挪出時間去運動。

減重「8分靠飲食,2分靠運動」的說法,或許有些根據。但你也不妨這樣理解,想要改善健康和體態,你必須100%重視飲食和運動。在追求健康這條路上,沒有捷徑。 (資料來源:The Telegraph、The New England Journal of Medicine)

2017年8月13日 星期日

手機太耗電怎麼辦? 專家教你這10招節省電量


現代許多民眾都習慣出門一定要帶手機和行動電源,就怕手機沒電什麼都做不了!但若忘記帶行動電源出門該怎麼辦?別擔心,資安專家趨勢科技整理出「省電 10 步驟」與大家分享,只要做好這些步驟,就能大幅減少用電量,不再煩惱耗電問題。

1.查看哪些App偷吃電

到手機的設定看看App消耗的電量,若有些App很少用確很耗電可考慮解除安裝。

2.使用「螢幕自動亮度調整」功能

智慧型手機螢幕通常都很耗電,透過「自動調整螢幕亮度」可讓手機針對不同環境都調整螢幕亮度,降低耗電狀況。

3.減少螢幕開啟時間

除螢幕亮度之外,開啟的時間也是越短越好,建議可以將「自動鎖定」或是「螢幕逾時」的時間調到方便自己使用的最短時間內節省電力,通常建議都是15秒。

4.在收訊良好的地方使用網路和打電話

使用網路和打電話也很耗手機電量,因為手機必需要接收基地台的訊號和傳送訊號回基地台,但若手機跟基地台間的收訊不良,就需要增加跟基地台溝通的頻率,消耗的電量也會增加。

5.多用Wi-Fi無線網路

通常在收訊良好的Wi-Fi環境下可以比較省電,傳輸距離較短、使用功率較低,普遍的速度比手機網路快,因此可以節省傳輸的耗電。如果在有良好收訊的無線網路Wi-Fi環境下,可多利用Wi-Fi來上網。

6.關閉通知訊息

無論是Facebook、Instagram、Twitter或是其他App的通知訊息,都是耗電的原因之一。若非必須即時接受通知訊息,把它關閉也可以更加省電。

7.移除主畫面上用不到的App

主畫面上很多的App有客製化工具列,它們也是耗電的原因之一,因為需要不斷透過App與網站連結,也就需要不斷消耗著電量,如果不需要時時關注可把它們移除掉。

8.關閉定位追蹤

當很多App會使用GPS追蹤你的地點,浪費很多電,因此可以將定位調整為透過4G與Wi-Fi定位,就可較省電也可獲得基本定位服務,只不過當然沒有GPS定位來的精準。若完全沒用到,也可選擇關閉GPS追蹤的功能,有需要再開啟,或設定在「使用App的時候」才開啟以節省電量。

9.啟用省電模式

多數手機都有「省電模式」這個功能,此功能還可以調整,像是節省處理器(CPU)的電力、螢幕亮度、震動,或是不要連3G/4G等等,當螢幕切斷時同時切斷數據傳輸、通知、GPS,可有效幫助省電。

10.關閉「自動更新應用程式功能」

把這項功能關掉,或選用「僅透過Wi-Fi自動更新應用程式」來幫應用程式更新,手機就不會自動下載與更新軟體,也不會偷偷消耗電量和網路流量。

人工智慧型又一樁 - 臉書的新翻譯功能就靠它


人工智慧型(AI)的發展正在悄悄地影響我們的生活。如果你有使用臉書的話,你會發現臉書的翻譯功能正在逐步完善,正確度也在提高。這是因為臉書導入了人工智慧型的神經網路系統(AI neural networks)。提到人工智慧型總是讓人又喜又憂,但更多人除了擔心飯碗被機器人取代之外,也擔心人類的未來。我們應如何看待人工智慧型呢?

臉書的新翻譯系統
臉書表示,全世界有超過20億的人在使用臉書。前三名分別是美國、巴西跟印度。光印度就有2億4f千1百萬使用者,而在印度流通的官方語言就有22種之多。如何讓使用者可以用自己最習慣的語言,來瀏覽其它語系使用者的貼文跟評論,翻譯系統佔著極為重要的角色。

在過去,臉書處理翻譯問題是依靠以片語( phrase-based)為主的翻譯系統,但是現在有一個新的方法,就是使用人工智慧的神經網路系統(AI neural networks)。臉書表示,「每天要將20億用戶的文章跟評論翻譯正確跟順暢,是一項艱鉅的工作,因為這必須同時兼顧前後文脈絡、俚語、拼錯字、縮寫還有語意。」

在使用新的翻譯系統之後,臉書發現翻譯的精準度提高了11%。在之前,舊的片語為主的翻譯系統,在翻譯的時候是以短片語或單字為基礎,逐字逐字翻譯。而新的人工智慧型的神經網路翻譯方法,是將整個句子的語意考慮進去,然後整句翻譯。這個神經網路的深度學習方法,叫作長短句記憶網路學習法LSTM(long short-term memory)。

人工智慧型的神經網路翻譯法,還可以處理它不認識的單字。比如當這個系統遇到不認識的單字,它在翻譯時,會先產生一個暫替字來頂替這個單字,然後這系統同步在它的字典中尋找這個字的意義。一旦找到合適的單字,會再把這個合適的單字置換回去。這樣可以處理一個情形,比如像「tmrw」的簡寫字或俚語,可以找到最符合作者原意的替代字「 tomorrow」來處理。

臉書一天要處理4.5億筆的自動翻譯。他們將這套系統視為一個里程碑,讓使用者選擇自己最習慣的語言來瀏覽其他臉書使用者的貼文或評論。除了翻譯精確,臉書還希望可以讓翻譯的語意脈絡順暢連貫。他們對未來的期許是,讓翻譯機器人可以讀懂使用者Po上的一張張照片,然後對翻譯使用者貼文產生正向助益。

從臉書致力於人工智慧的發展可以看出創辦人祖克柏(Zuckerberg)對於人工智慧抱持的樂觀態度。

多位名人憂心人工智慧型的發展
然而,特斯拉同時也是SpaceX創辦人,馬斯克(Elon Musk)則在推特上批評祖克柏對人工智慧型的理解實在太有限。馬斯克先前才在一場全美州長協會夏季會議時提到,「關於人工智慧型的運作,我們必須主動的立法規範,而不是等傷害造成了,才被動的去應付,那將為時已晚」。

不止是馬斯克,英國著名物理學家與宇宙學家史蒂芬‧霍金(Stephen Hawking)、微軟創辦人比爾‧蓋茲等人都曾公開對人工智慧型技術的發展表示憂心。例如,目前已悄悄在進行的人工智慧型「自主武器」軍備競賽,利用機器做決策,而非使用人類設計的程式。由於目前沒有統一的原理或範式指導人工智慧型研究,若任由人工智慧型不斷更新、自我提升,進而取得控制管理權,人類能否保有最高掌控權是一大疑慮。也難怪馬斯克要說人工智慧是「召喚惡魔」的行為了。

目前,人工智慧型在幾個領域的表現,已然超過人類。比如圍棋、翻譯、寫論文、無人駕駛跟人臉辨識系統。在醫療領域,人工智慧型也引爆了新一波的醫療革命,比如外科手術中的達文西機器手臂微創手術。

再進步下去,也許有一天在醫院幫你開刀的就不是目前的外科醫生了,也不是達文西機器手臂了,而是一個有自主意識的人工智慧型機器人。所以儘早立法規範人工智慧型,是必要且必須的,以免為時太晚。【顏上敏編譯/大紀元】